Historia de Manabí

Lo que hoy es Manabí, en la época precolombina estuvo habitado por pueblos aborígenes que integraban una masa humana dividida en dos Reinos: El Reino de los Caras, y el Reino de los Manta. 

El Reino de los Caras, que se extendió desde el centro, al norte del territorio, incluyendo Santo Domingo de los Colorados, estuvo integrado por las siguientes tribus: LOS CANILOAS, PASSAOS, SILOS, TOSAHUAS, CHONANAS, APOCIGUES, ÑAUZAS, JAHUAS, y COLORADOS, Su capital fue, Caráquez. El Reino de los Manta (centro y sur), formado por las siguientes tribus: LOS CANCEBIES, APECHINIQUES, PICHOTAS, JAPOTOES, PICOAZAES, JARAHUAS, MACHALILLAS, PICHUNCIS y XIPAXAPAS. 

Su Capital fue, Jocay, en la actual Manta. Durante el coloniaje español, en la primera mitad del siglo XVIII, la zona del antiguo reino de los Caras, y que hoy ocupan los cantones El Carmen, Chone, Sucre, Pedernales, Jama, San Vicente, Bolívar, Tosagua, Junín y Pichincha, pasó a ser jurisdicción de la Gobernación de Esmeraldas, regida el sabio Pedro Vicente Maldonado.

Y la zona del también antiguo reino de los Manta, que en la Colonia se llamaba “Partido o Tenencia de Portoviejo”, y que hoy ocupan los cantones Portoviejo, Rocafuerte, Montecristi, Jaramijó, Manta, Santa Ana, 24 de mayo, Olmedo, Jipijapa, Paján y Puerto López pasó a formar parte de la Gobernación de Guayaquil. Por Manabí llegaron al país los sabios de la Misión Geodésica Francesa, presidida por Don Carlos de la Condamine, cuando el actual Ecuador se llamaba “Real Audiencia de Quito”, que el primero de marzo de 1736, desembarcaron en Manta.

Luego de sellada la Independencia de nuestro País del dominio español, el 24 de Mayo de 1822, lo que hoy es Ecuador, con el nombre de Departamento del Sur , entró a formar parte de la Gran Colombia , fundada por el Libertador Simón Bolívar”. En virtud de ello, al crearse las principales provincias de nuestra Nación, Bolívar hace la creación de lo que se llamó PROVINCIA DE PORTOVIEJO, el 2 de agosto de 1822, pero con esta creación no obtuvo personería Jurídica la Provincia , ya que estaba regida por un Juez Político, que obedecía órdenes del Gobernador de Guayaquil. Poseía 2 cantones: Portoviejo y Montecristi.

La verdadera creación político-administrativa de nuestra Provincia se operó dos años después, cuando el Congreso de Bogotá, presidido por el General Francisco de Paula Santander, promulgó la Primera Ley de División Territorial el 25 de JUNIO de 1824, que lo otorgó la anhelada personería Jurídica a la Provincia , que pasó a denominarse, MANABI”. Esta Ley, desmembrando territorio de Portoviejo, aumenta un tercer cantón, Jipijapa, y al designar un Gobernador frente a la administración pública, colocó a Manabí en plano de igualdad con Guayas. Se asentó la capital en la ciudad de San Gregorio de Portoviejo. 

Cuando se llevó a cabo la creación formal de la PROVINCIA DE MANABI, su área territorial ascendía a 25.620 kilómetros cuadrados. Pero en 1825 pierde Atacames, y en 1878, en el Gobierno de Veintimilla, pierde a Muisne (antiguo Mompiche), ya que ambas comarcas fueron anexadas a Esmeraldas. Al separarse nuestra nación de la Gran Colombia, el 13 de mayo de 1830, ya como pueblo independiente y soberano con el nombre de República del Ecuador, bajo la Presidencia del Venezolano General Juan José Flores, antiguo lugarteniente del Libertador, fue designado como PRIMER GOBERNADOR DE MANABI, bajo el Estado Ecuatoriano, el Coronel Don Juan Antonio Muñoz. 

Desde el 25 de junio de 1824, época de la Gran Colombia, y luego, al iniciarse la vida de la República del Ecuador en 1830, hasta nuestros días, han surgido en Manabí VEINTIDÓS CANTONES con sus pertinentes Concejos Municipales.
 

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