Es un área protegida impresionante, localizada a 30 km de Latacunga. Es el atractivo más importante de Ecuador continental. Aquí se halla el volcán Cotopaxi

Datos importantes del Parque Nacional Cotopaxi

  • El Parque Nacional Cotopaxi es uno de los más visitados y seguramente donde muchas personas tocan por primera vez la nieve. 
  • En la parte central se encuentra el Cotopaxi, uno de los volcanes más activos y altos del mundo, junto a Galápagos, el mayor símbolo de nuestra geografía natural reconocida en el mundo entero. 
  • El Cotopaxi se encuentra en la zona denominada “Avenida de los Volcanes”, nombre que el naturalista alemán Alexander von Humboldt en 1802 dio al conjunto de volcanes de la Sierra centro y norte del Ecuador
  • Fue creado el 11 de agosto de 1975, primer Parque Nacional en territorio continental, y segundo Parque Nacional del Ecuador.
  • Pese a la gran altura el Parque cuenta con numerosas especies de mamíferos y aves.
  • CotopaxiCutugphaxsi Kutupaxi; proviene de dos palabras, kutu, que significa "cuello" en idioma cha'palaachi, y phaxi, que significa “luna” en idioma aimara. En conjunto Cotopaxi significa “Cuello de Luna”. Existen otras acepciones para la primera parte como kutuq, que significa "garganta inflamada" en quechua.

Ubicación de PN Cotopaxi

El Parque Nacional Cotopaxi pertenece a las provincias de Cotopaxi, Napo y Pichincha, a 60 Km de distancia de la ciudad de Quito y 30 Km de distancia de la ciudad de Latacunga.

Extensión

Este parque comprende en su totalidad 33 393 hectáreas.

Clima de PN Cotopaxi

El clima es cálido húmedo con precipitaciones que varían entre los 4000 y 5000 mm anuales, con una temperatura media de 24 °C. Se encuentra a 3500 m.s.n.m. Presión atmosférica 27.96 hg.

Lo más destacado del Parque Nacional Cotopaxi

Dentro de sus límites cuenta con 11 atractivos naturales y 6 atractivos culturales.

Volcanes

El paisaje del PNC está dominado por dos estratovolcanes, el Cotopaxi y el Rumiñahui.

Volcán Cotopaxi• Cotopaxi: El volcán Cotopaxi brinda una vista panorámica muy hermosa, sin duda llama la atención y admiración de propios y extraños. más info   

 Rumiñahui: Es un volcán apagado, en donde está formado por muchas grietas y plegamientos de rocas que posiblemente pertenecieron a su último proceso eruptivo. más info

Ríos

Cutuchi: río principal de la Hoya Central Oriental del Patate. Este río recorre los lados occidentales del parque y luego en unión al río Ambato forman el río Patate y que luego será el río Pastaza que drena sus aguas hacia la Amazonía.

Pita: Se origina en los flancos orientales del Cotopaxi y que se dirige hacia el norte, en donde luego se convierte en el río Guayllabamba para dirigirse al Océano Pacífico. Cabe destacar que este río provee de agua potable para algunos sectores de la ciudad de Quito.

Tambo: Se origina de igual manera en los flancos Sur-orientales del Cotopaxi, dirigiéndose hacia la Amazonía para ser parte del caudaloso río Napo.

Lagunas

Laguna de Limpiopungo: está localizada en la planicie de Limpios, a una altura aproximada de 3 892 m.s.n.m., su origen se debería a la presencia de gigantescos glaciares que cubrieron el área hace más de 2000 años. más info

• Laguna de Santo Domingo: es una laguna pequeña pero de mayor profundidad que la laguna de Limpiopungo, no se ha registrado que es el hábitat de ninguna especie específica de aves, pero se destaca por su potencial paisajístico. Está ubicada en los flancos nor-orientales del Parque.

Lagunas de Cajas: constituye un conjunto de pequeñas lagunas que se alimentan sobretodo de las precipitaciones altas de la zona, están ubicadas al Suroriente del Parque muy cerca de sus límites orientales a unos 3 km del control Mauca Mudadero. A los alrededores se puede observar sobretodo algunas variedades de pato y de gaviota andina.

Laguna de los Patos: se encuentra al noreste del Cotopaxi, constituye una vertiente de agua dulce proveniente de filtraciones de agua lluvia y condensación de humedad del páramo.

Culturales

• Pucará El Salitre: presenta un conjunto residencial principal de tres habitaciones pequeñas y una grande, rodeadas por dos muros rectangulares. más info

Centro de Interpretación Mariscal Sucre: el visitante se podrá informar sobre temas como geología, arqueología, flora, fauna, clima e historia relacionados con la zona del Parque y del volcán Cotopaxi.

Refugio José Ribas (4864 msnm): es utilizado para el descanso previo a la ascensión del Cotopaxi. Otra actividad que es muy común hacer es la caminata hacia el glaciar noroccidental del volcán ubicado a 5.000 m.s.n.m., y disfrutar de hermosos paisajes del valle interandino.

Qué puedes hacer en Parque Nacional Cotopaxi

Ecoturismo | Ciclismo | Escalada | Caminata | Fotografía | Observación de fauna | Cabalgata | Camping | Aviturismo

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Parque Nacional Cotopaxi

  • Cerrado ahora:

    Duración sugerida: 3 a 5 horas

    Dirección: Vía Panamericana sur Quito - Latacunga., Caspi - Latacunga

  • Distancias:

    30.0 km N de Latacunga

    60.0 km S de Quito

  • Rutas turísticas

    Ruta de Cascadas en Baños de Agua Santa

    Ruta de las Iglesias de Quito

    Avenida de los volcanes

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